益盛:什么是功能服务器

服务器知识

相关背景
IDC调查表明:2000年单一功能服务器市场增长了166%,共计创造出38亿美元的营业额,到2005年,这一数字将会急剧增加到314亿美元,预计2000年~2005年期间的年平均增长率为56%。
IDC的高级分析师说:由于单一功能服务器使用简单、容易引进,而且具备多种系统管理工具,所以无需雇佣很多IT人员。仅此一条,单一功能服务器市场
就有足够的理由继续获得高速增长。并且,由于需要扩充互联网的基础设施,因此引进单一功能服务器的ISP、传统的企业以及技术供应商在不断增加。扩展性及
使用方便性对于购买决策产生很大的影响。
IDC预计:面向NAS(Network Attached Storage)的单一功能服务器将会推动市场的增长,到2005年,将约占市场总营业额的55%。如果按供货数量计算,目前在市场上占有最大市场份额的是面向安全用途的单一功能服务器。
功能服务器由于其独特之处,因而成为一些用户的选择。然而选购功能服务器,却存在不少实际的问题……
功能服务器有无必要?
我们可以把功能服务器简单地分类,一类是“傻瓜型”的功能服务器,比如一些基于Linux的Web、E-mail、DNS功能服务器,这类服务器最大
的特点是满足比较普通的用户应用,能即插即用,配置简单,免安装、免维护,完全可以像使用家电一样使用它们;另一类是用于提升后台或整个应用系统性能和可
用性的功能服务器,最典型的是Cache服务器和SSL电子商务加速器以及负载均衡器,此类服务器单独使用不会有任何作用,它的存在依赖于后台服务器的特
定应用。再有一类是像VPN或FireWall的产品,此类产品相对于第一类产品而言有比较高的技术含量,而且往往通过硬件来实现某些特定功能,相对第二
类产品而言,它们又有比较独立的功能。由于不仅仅依靠软件来实现其功能,因而比单纯使用软件实现具有更好的性能。其实,我们可以清晰地看到在功能服务器的
背后有Linux的影子。绝大多数的功能服务器是基于Linux系统开发的,而第一类功能服务器纯粹是Linux+Apache+SendMail来实现
webdnsmail等功能。
客户所采购的硬件设备,特别是比较高端的服务器和网络设备,从采购到真正使用需要相当一段时间,而即使使用以后,也很难评判一台设备是否已经充分发挥
了作用。比如PC服务器,作为一种工业标准产品,良好的兼容性和广泛的可用性是其迅速发展壮大的基础,我们经常可以看到用户把所有的应用放在一台服务器上
运行,但是,由此带来的系统稳定性下降和系统性能由于某项应用造成的瓶颈致使成为所有应用的瓶颈而大大降低,造成系统宕机损失和系统维护成本提升。即使只
运行一种应用,如果软硬件没有合适的搭配,也会形成不必要的应用瓶颈或硬件浪费,兼容并不代表可以获得最佳的工作效果。解决问题的关键在于应用细分和硬件
优化,针对应用进行软硬件的合理配置。
实例分析
以最普通的Web应用为例,如果你想建一个网站,不同的用户有不同的需求,要求的访问流量不同,访问的类型不同,因而对于软硬件的选择配备也是千差万
别。如果我们能够根据大多数用户的应用环境选择合适的软硬件组合,提供一款纯粹运行Web应用的产品,那么用户选择此类产品,既可以省去自己购买软件的投
资和安装维护的人力成本,还有足够的性能保证。功能服务器由于功能目标单一,完全可以去除一些不必要的系统应用,把全部的硬件资源集中于Web应用,从而
保证以较低的硬件配置去实现较高的性能。一些大的ISP或ICP,对于Web应用的要求较高,既要保证访问速度,又要保证访问质量。但一方面带宽有限,另
一方面后台服务器的性能也有极限,单纯的靠增加带宽或服务器数量并不能彻底解决问题。这种情况下,有两类功能服务器用户可以考虑:
一类是Cache Server即缓存服务器。缓存服务器可以存储被频繁请求的大量信息,通过正向和反向代理以及透明代理的工作模式,既可以大大提高用户的访问速度,又可以降低后台服务器高峰负载,保证系统的高速运行。
另一类是负载均衡器。负载均衡器的作用是平衡后台服务器的实时负载,并避免单台服务器故障,保证系统的高可用性。功能服务器本质上是瘦服务器,就是说
它们专门用于在网络上执行单一功能。这类封装式设备一般配置Intel或RISC处理器,安装了预配置操作系统和专用应用软件,使用户可以开箱即用,满足
企业的需求。
今天功能服务器正在被推向市场以满足不同需要,如Web主机托管、电子邮件路由、数据库服务、缓存与负载均衡、VPN与防火墙安全以及SSL(安全套
接层)加速。尽管功能服务器各有各的特点,但是每种设备专用于执行上述多种任务中的唯一一项任务。而之所以有功能服务器的大量出现,Linux在其中扮演
着重要脚色。由于Linux
诸多性能上的优点以及免费的使用,现在,越来越多的ISV开始基于Linux进行软件开发,但由于用户对于Linux的了解毕竟不如Windows,在使
用及维护能力方面相对欠缺。因此,把软件和硬件结合在一起并进行优化,提供给用户一个即插即用的功能产品,易于被用户接受。功能服务器的特殊点在于其功能
的单一和专用,在于其相对简单的使用,绝大多数的功能服务器是没有键盘、鼠标、显示器的,他们借助于管理端口和网络进行启动安装和维护。
谁需要功能服务器
在目前的市场上,功能服务器的用户集中在一些高端用户上,比如电信、证券、IDC以及涉及宽带的应用。最典型的用户是IDC,在一个IDC的机房里,
你可以看到从最简单的应用于主机托管的Web服务器,到加速用户访问的缓存服务器及负载平衡器,以及提供VPN服务的VPN网关,如果运气好,你还可以看
到诸如防火墙一类的安全产品。高端用户对功能服务器的接受度是比较高的,主要原因在于其系统需求的增加和高标准,但是低端用户实际上也需要,只是对于应用
的需求,不少用户还需要一个接受的过程。
功能服务器发展现实不太让人满意,与SAN及NAS有点类似;在功能服务器的前景方面,与SAN及NAS也有相通之处。我们不怀疑功能服务器的美好前
景,就像我们不怀疑存储的美好前景一样,毕竟它们有深厚的用户需求做基础。但无论调查机构作出如何美好的前景预测,功能服务器的发展毕竟刚刚起步,依然有
很长的一段路要走。如何更好地实现软硬件的结合,如何让大多数的用户接受功能服务器,是摆在各大服务器厂商面前的一个课题。
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